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lunes, 15 de abril de 2013

Cronologia de los desastre de Monsanto





Monsanto
Cronología de desastres, controversias y procesos judiciales

Con motivo de la condena proferida por los tribunales franceses contra Monsanto (que hemos reseñado en una entrada anterior de este blog), el diario Le monde hizo un repaso de los escándalos sanitarios que han acompañado a la multinacional estadounidense desde su fundación en 1901. Dedicada en un principio a la fabricación de sacarina, incursionó más tarde en la producción de plásticos y se diversificó en áreas como los agroquímicos y los transgénicos. Con base en ese artículo de Le Monde, ampliado con informaciones de otras páginas web, presentamos la siguiente cronología:

1947 Mueren quinientas personas en Texas City tras la explosión accidental de una fábrica de plástico de Monsanto y un carguero francés que transportaba nitrato de amonio, utilizado como fertilizante. [1]

1949 Explota una fábrica de Monsanto en Nitro, Virginia, dedicada a fabricación del herbicida 2,4,5-T. Doscientos obreros de esta fábrica desarrollan cloracné (una enfermedad cutánea causada por la intoxicación con dioxinas). Investigaciones posteriores pondrán al descubierto el alto contenido en dioxinas de este herbicida, sin embargo seguirá comercializándose hasta su prohibición en los años setenta. Las dioxinas son sustancias tóxicas generadas por la combustión de compuestos clorados. Están clasificadas como contaminantes orgánicos persistentes, esto significa que no se degradan fácilmente, se acumulan en suelos y sedimentos, y, al ser solubles en grasa, se acumulan en los tejidos orgánicos, pudiendo penetrar en la cadena alimenticia. [2]

1961-1971 A partir del herbicida 2,4,5-T, Monsanto desarrolla el agente naranja, que es empleado masivamente durante la guerra de Vietnam por la aviación estadounidense para destruir la selva y la cosecha de los pobladores. Además de arrasar la vegetación, la dioxina TCDD, presente en el agente naranja, posee propiedades cancerígenas y teratogénicas (causa malformaciones). Además, la dioxinas TCDD es un contaminante orgánico persistente, esto es: que no se degrada fácilmente en el medio ambiente. Eso explica que aún hoy la tierra esté contaminada y nazcan niños con malformaciones en Vietnam. [3]

1975 Monsanto lanza el Roundup, cuyo principio activo es el glifosato, un herbicida no selectivo de amplio espectro, que penetra por las hojas e inhibe la enzima EPSP, sin la cual las plantas no pueden sintetizar los aminoácidos esenciales (tirosina, fenilalanina y triptófano) indispensables para la vida. [4]

1977 El Consejo Regulador de Alimentos y Fármacos (Food and Drug Administration, FDA) abre una investigación contra el grupo SEARLE por haber alterado las conclusiones de un estudio sobre el aspartamo, un edulcorante químico que pretende introducir en el mercado, pese a que los experimentos con animales muestran la aparición de tumores. Paralelamente se presentan una serie de irregularidades: Donald Rumsfeld, hasta ese año Secretario de Defensa de Gerald Ford, es nombrado presidente del SEARLE; y el fiscal encargado de la investigación renuncia a sus funciones e ingresa al gabinete de abogados de SEARLE [5]. Monsanto comprará la compañía SEARLE en 1985.

1979 Un tren de mercancías se descarrila derramando 70 mil litros de clorofenol en Sturgeon, Missouri. El cargamento provenía de un fábrica de Monsanto en Sauget. Muestras recogidas revelarán la presencia de dioxinas, lo cual conducirá a 65 habitantes de Sturgeon a demandar a la compañía en 1984. Tras un largo proceso, conocido como “Kemner contra Monsanto”, la firma será condenada a pagar 16 millones de dólares en 1987. [6]

1981 El nuevo presidente de los EEUU, Ronald Reagan, en cuyo equipo de transición trabaja Donald Rumsfeld, nombra al doctor Arthur Hull Hayes (antiguo investigador para el Pentágono) a la cabeza de la FDA. En contra de la opinión del comité científico de la FDA, Hayes aprueba el uso del aspartamo en ciertos alimentos secos. En 1983 se aprobará su uso en bebidas carbonatadas y en pastelería; y en 1996, en todos los productos alimenticios. [7]

1984 Tras cinco años de presión de Washington, el gobierno colombiano comienza a erradicar los cultivos de marihuana mediante fumigación aérea del herbicida glifosato, producido por la multinacional Monsanto. Aunque el área fumigada aumenta cada año, los cultivos ilícitos lejos de retroceder se extienden por todo el país y se diversifican: del monopolio de la marihuana se pasa al de la coca y la amapola. Con todo, el programa de fumigaciones aéreas continúa en aplicación, muy a pesar de los magros resultados, de la oposición de los ambientalistas, de la evidencia científica contra el glifosato, de la perdida de cultivos para la alimentación humana, de las enfermedades causadas y de las protestas de campesinos. Una verdadera guerra química contra el pueblo colombiano (¡que ya dura 28 años!) solo comparable a las fumigaciones con Agente Naranja durante la guerra de Vietnam. [8]
____ Veteranos de guerra estadounidenses afectados por el agente naranja obtienen un indemnización por 180 millones de dólares [9]. Ese mismo año, veteranos de Australia, Canadá y Nueva Zelanda llegan a un acuerdo extrajudicial con Monsanto [10]. A la fecha, las más de 4 millones de víctimas de este crimen contra la humanidad en Vietnam no han sido indemnizadas.

1985 Monsanto compra la compañía SEARLE (transacción que le reporta 12 millones de dólares a Rumsfeld) y se convierte así en la mayor productora de aspartamo, que es comercializado bajo el nombre de: Nutrasweet y Equal. En el año 2000 Monsanto venderá estas dos empresas. [10]

1988 A pesar de la intensa campaña de fumigaciones con glifosato, (más de 36 mil hectáreas fumigadas entre 1984 y 1988), ese año Colombia se convierte (nuevamente) en el principal exportador de marihuana a los Estados Unidos con una producción aproximada de 8.000 toneladas métricas [11]

1994 Monsanto comercializa bajo el nombre de Posilac la hormona transgénica de crecimiento bovino. Aunque la inyección de la hormona permite aumentar la producción de leche, conlleva un deterioro del animal, incrementándose principalmente los casos de mastitis (inflamación de la ubre). Lo cual redunda en un mayor consumo de antibióticos, cuyas trazas pueden detectarse en la leche. Existen reservas igualmente en cuanto al efecto de la hormona en humanos. Por todas estas razones se ha prohibido en Japón, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y la Unión Europea, pero continúa usándose en Estados Unidos y Argentina. [12]

1996 La soja transgénica Roundup Ready (Soja RR) de Monsanto, resistente al glifosato, comienza a sembrarse en Estados Unidos, Canadá y Argentina [13].
____ Aunque Monsanto asegura que el glifosato es biodegradable y “no presenta riesgos para el hombre, los animales y el ambiente”, el fiscal general de Nueva York condena en 1996 a la compañía por publicidad engañosa. Deberá pagar 50 mil dólares de multa y retirar las informaciones falsas de la publicidad y la etiqueta. [14] En 2007 será condenada en Francia por los mismos motivos a pagar una multa de 15 mil euros.

1997 Steve Wilson et Jane Akre, dos reporteros de la WTVT, cadena asociada a FOX, son despedidos por querer emitir un reportaje sobre los riesgos de la hormona bovina de crecimiento. Este caso, referido en el documental The Corporation, “ilustra el lobby particularmente agresivo de Monsanto” concluye Le monde [15].
___ Ese mismo año, comienzan a sembrarse las semillas transgénicas de colza Roundup Ready y algodón Roundup Ready de Monsanto [16].

1998 El número de septiembre/octubre de la revista inglesa The Ecologist, que lleva por título “The Monsanto files”, es destruido en la imprenta y los distribuidores se niegan a comercializarlo so pretexto de que no quieren ser demandados por la multinacional. “Monsanto ha negado que haya tenido algo que ver con estas cuestiones, pero para casi todo el mundo esto es difícil de creer”[17]. Aquí puede consultarse en inglés y en español ese ya célebre número censurado.
____ También en 1998, comienza a sembrarse el maíz transgénico Roundup Ready de Monsanto. [18]

2001 En aplicación de la directiva 2001/99/CE las autoridades europeas clasifican el glifosato como "Irritante. Peligroso para el medio ambiente. Muy tóxico para los organismos acuáticos. Puede provocar a largo plazo efectos negativos en el medio ambiente acuático". [19] A pesar de estas advertencias, en países como Colombia o Argentina el glifosato continúa esparciéndose desde aviones sobre el medio ambiente y las personas.
____ También en 2001, los habitantes de Anniston, Alabama, enfermos de cáncer y de otras dolencias ligadas a la contaminación con policloruro de Bifenilo (PCB) demandan a Monsanto. Aún a sabiendas de la peligrosidad de los PCB, la compañía arrojó durante cuarenta años sus desechos tóxicos al agua y en una descarga en pleno centro de la ciudad, habitada principalmente por afroamericanos. En 2002 los demandantes obtendrán una indemnización por setecientos millones de dólares. [20]

2004 La asociación vietnamita de víctimas del agente naranja presenta en Nueva York una demanda contra once fabricantes del herbicida, entre los cuales Dow Chemical y Monsanto, pero es desestimada con el argumento de que el empleo de pesticidas no está prohibido por el derecho internacional. El gobierno de los EEUU no puede ser demandado, pues goza de inmunidad por todo acto cometido en tiempo de guerra. [21]

2005 El profesor Rick Relyea de la universidad de Pittsburgh publica en la revista Ecological Applications un estudio titulado “The lethal impact of roundoup on aquatic and terrestrial amphibians”, en el cual relaciona el glifosato con el descenso en la diversidad mundial de los anfibios. En los años posteriores publicará varios estudios que ampliarán y corroborarán estas observaciones. Aquí puede consultarse su bibliografía.
____ Gilles-Eric Seralini de la Universidad de Caen publica en la revista Environmental Health Perspectives un trabajo titulado “Differential Effects of Glyphosate and Roundup on Human Placental Cells and Aromatase”, en el cual demuestra cómo los efectos tóxicos y endocrinos del roundup afectan a los mamíferos. El profesor Seralini, especialista en los problemas hormonales provocados por los pesticidas y los transgénicos, ha publicado varios trabajos que amplían este problema.

2006 Monsanto y Dow Chemical son condenadas a indemnizar a 6800 veteranos de Corea del sur, afectados por el agente naranja tras su participación en la guerra de Vietnam. [22]

2007 Se conoce que miles de campesinos en la India se habían suicidado al no poder pagar las deudas contraídas para comprar semillas de algodon BT marca Monsanto. "Estos cultivos transgénicos necesitan muchas sustancias químicas, fertilizantes, sistemas de riego y se tienen que comprar constantemente semillas. Esto aumenta mucho el costo de la cosecha, que se acaba perdiendo o vendiéndose a precios que no compensan. Los campesinos van empobreciendo a tal grado que su única salida es el suicidio" [23].
____ Monsanto es condenada en Francia a pagar 15 mil euros de multa por publicidad engañosa sobre el glifosato. Éste se presenta como "cien por ciento biodegradable, limpio y respetuoso con el Medio Ambiente”, pese a que los estudios demuestran una contaminación de las aguas francesas con el herbicida. El Tribunal concluye: “tanto Monsanto como Scotts France [el distribuidor] conocían las características ecotóxicas del producto y, a pesar de ello, difundieron mensajes publicitarios engañosos con argumentos ecológicos erróneos con el objetivo de hacer creer falsamente en la existencia de una inocuidad total e inmediata para el Medio Ambiente”. [24]
____ También en 2007, setenta y siete habitantes de Virginia (EEUU) enfermos de cáncer demandan a la compañía por la contaminación con dioxinas. [25]
____ El profesor Robert Bellé pública en el Journal de la Société de Biologie los resultados de su estudio sobre el potencial cancerígeno del glifosato. En dosis aún inferiores a las recomendadas, el herbicida altera la división celular induciendo disfunciones características del cáncer. El artículo, se titula: “L'embryon d'oursin, le point de surveillance de l'ADN endommagé de la division cellulaire et les mécanismes à l'origine de la cancérisation”. Bellé afirma que dado el potencial cancerígeno del glifosato, "es una locura pulverizar con avión" [26].

2008 La revista Chemical Research in Toxicology publica un estudio de Nora Benachour y Gilles-Eric Séralini de la Universidad de Caen, titulado "Glyphosate Formulations Induce Apoptosis and Necrosis in Human Umbilical, Embryonic, and Placental Cells".

2009 La Corte Suprema de Justicia francesa ratifica la condena contra Monsanto por publicidad engañosa sobre el glifosato, después de que la compañía hubiera apelado la decisión del tribunal de Lyon de 2007 [27].

2010 Un estudio danés publicado en The American Journal of Clinical Nutrition relaciona el aspartamo con los nacimientos prematuros. Un segundo estudio de la Fundación Ramazzini de Oncología señala el potencial cancerígeno del aspartamo [28].
____ Diferentes cables de Wikileaks revelan la manera cómo EEUU presionó a España y al Vaticano para evitar que se prohibieran en Europa los cultivos transgénicos, luego de que Francia, Austria, Hungría, Grecia, Italia, Luxemburgo y Alemania vetaran el maíz Mon 810 de Monsanto. Otro ejemplo del poderoso lobby de la multinacional estadounidense [29].
____ El profesor Andrés Carrasco de la Universidad de Buenos Aires publica en la revista Chemical Reseach in Toxicology un estudio titulado “Glyphosate-Based Herbicides Produce Teratogenic Effects on Vertebrates by Impairing Retinoic Acid Signaling”. Carrasco advierte sobre la correlación entre las malformaciones en humanos en la provincia del Chaco (donde se usa ampliamente el glifosato) y las malformaciones observadas en los embriones del laboratorio. Dado el carácter teratogénico del glifosato, el profesor carrasco pide aplicar medidas de contención contra el herbicida, amparado en el principio de precaución [30]

2011 La ONG inglesa Earth Open Source publica un informe titulado “Roundup and birth defects: Is the public being kept in the dark?” que advierte sobre el potencial teratogénico del glifosato. Se cita, entre otros, el trabajo publicado en 2010 en Chemical Reseach in Toxicology por el equipo del embriólogo Andrés Carrasco de la Universidad de Buenos Aires sobre malformaciones en embriones de batracios expuestos al herbicida. Estas observaciones coinciden con las malformaciones en humanos registradas en la provincia argentina del Chaco, donde el glifosato es aplicado por vía aérea sobre las plantaciones de soja roundup Reddy [31].
____ El biólogo molecular Gilles-Eric Seralini publica en la revista Toxicology in Vitro un artículo titulado "A glyphosate-based herbicide induces necrosis and apoptosis in mature rat testicular cells in vitro, and testosterone decrease at lower levels", en el cual demuestra que incluso a dosis muy bajas el glifosato tiene un efecto perturbador del sistema endocrino.
____ Monsanto, cuyos pesticidas y transgénicos son acusados de contribuir al declive de las abejas, compra la empresa Beeologics, “dedicada –según reza su página web- a la restauración de la salud de las abejas y a proteger el futuro de la polinización de los insectos”. Mosanto dice que “utilizará la tecnología Beeologics para desarrollar nuevos cultivos” [32]. Con esta jugada, Monsanto “puede hacer que “expertos” nieguen cualquier vínculo entre sus cosechas y el declive de las abejas” [33]
____ Científicos españoles publican en la revista Analytical Chemistry and Bioanalytical un estudio que demuestra la contaminación de las aguas subterráneas con glifosato. (“Determination of glyphosate in groundwater samples using an ultrasensitive immunoassay and confirmation by on-line solid-phase extraction followed by liquid chromatography coupled to tandem mass spectrometry”). “Los resultados contradicen las declaraciones hechas por la industria química y la EPA de que el glifosato tiene “pocas posibilidades de lixiviación en aguas subterráneas” [34]. Existe, pues, el riesgo real de contaminar los acuíferos con el herbicida.

2012 Un tribunal francés condena a Monsanto por la intoxicación del agricultor Paul François, quien en 2004 inhaló los vapores del herbicida Lasso, un compuesto de alacloro (prohibido en Francia desde 2007, pero que en Colombia aún se comercializa bajo el nombre de Alanex). [35]. El caso sienta un precedente para las víctimas de los agroquímicos.
____ De otro lado, tras una petición de la asociación Generations futures, el ponente del Consejo de Estado francés ordena al Ministerio de la Agricultura evaluar la toxicidad del glifosato y revisar su autorización de venta en el mercado. [36]
____ Una madre argentina, Sofia Gatica, gana demanda contra Monsanto tras demostrar que su hija, de tres días de nacida, murió por culpa de los pesticidas asperjados en su comunidad, donde la incidencia del cáncer es 41 veces mayor que en el resto de Argentina. La corte suprema prohíbe la utilización de pesticidas cerca de las zonas pobladas. [37]
____ Un juez brasileño ordena la suspensión del pago de regalías a Monsanto “sobre la venta del grano producido con semillas de soja transgénica”. Ordena también que la multinacional devuelva “los importes que se cobran a los productores de la cosecha 2003/2004, ajustado por la inflación, más un interés del 1% por mes". La decisión, en la cual hay “miles de millones de dólares en juego, beneficiaría a unos cinco millones de productores de soja brasileños. Monsanto, poseedor de la patente, argumenta que tendría derecho a la propiedad intelectual en la compra de materia prima y en los siguientes cultivos derivados de la semilla original” [38].

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lunes, 15 de abril de 2013

Cronologia de los desastre de Monsanto





Monsanto
Cronología de desastres, controversias y procesos judiciales

Con motivo de la condena proferida por los tribunales franceses contra Monsanto (que hemos reseñado en una entrada anterior de este blog), el diario Le monde hizo un repaso de los escándalos sanitarios que han acompañado a la multinacional estadounidense desde su fundación en 1901. Dedicada en un principio a la fabricación de sacarina, incursionó más tarde en la producción de plásticos y se diversificó en áreas como los agroquímicos y los transgénicos. Con base en ese artículo de Le Monde, ampliado con informaciones de otras páginas web, presentamos la siguiente cronología:

1947 Mueren quinientas personas en Texas City tras la explosión accidental de una fábrica de plástico de Monsanto y un carguero francés que transportaba nitrato de amonio, utilizado como fertilizante. [1]

1949 Explota una fábrica de Monsanto en Nitro, Virginia, dedicada a fabricación del herbicida 2,4,5-T. Doscientos obreros de esta fábrica desarrollan cloracné (una enfermedad cutánea causada por la intoxicación con dioxinas). Investigaciones posteriores pondrán al descubierto el alto contenido en dioxinas de este herbicida, sin embargo seguirá comercializándose hasta su prohibición en los años setenta. Las dioxinas son sustancias tóxicas generadas por la combustión de compuestos clorados. Están clasificadas como contaminantes orgánicos persistentes, esto significa que no se degradan fácilmente, se acumulan en suelos y sedimentos, y, al ser solubles en grasa, se acumulan en los tejidos orgánicos, pudiendo penetrar en la cadena alimenticia. [2]

1961-1971 A partir del herbicida 2,4,5-T, Monsanto desarrolla el agente naranja, que es empleado masivamente durante la guerra de Vietnam por la aviación estadounidense para destruir la selva y la cosecha de los pobladores. Además de arrasar la vegetación, la dioxina TCDD, presente en el agente naranja, posee propiedades cancerígenas y teratogénicas (causa malformaciones). Además, la dioxinas TCDD es un contaminante orgánico persistente, esto es: que no se degrada fácilmente en el medio ambiente. Eso explica que aún hoy la tierra esté contaminada y nazcan niños con malformaciones en Vietnam. [3]

1975 Monsanto lanza el Roundup, cuyo principio activo es el glifosato, un herbicida no selectivo de amplio espectro, que penetra por las hojas e inhibe la enzima EPSP, sin la cual las plantas no pueden sintetizar los aminoácidos esenciales (tirosina, fenilalanina y triptófano) indispensables para la vida. [4]

1977 El Consejo Regulador de Alimentos y Fármacos (Food and Drug Administration, FDA) abre una investigación contra el grupo SEARLE por haber alterado las conclusiones de un estudio sobre el aspartamo, un edulcorante químico que pretende introducir en el mercado, pese a que los experimentos con animales muestran la aparición de tumores. Paralelamente se presentan una serie de irregularidades: Donald Rumsfeld, hasta ese año Secretario de Defensa de Gerald Ford, es nombrado presidente del SEARLE; y el fiscal encargado de la investigación renuncia a sus funciones e ingresa al gabinete de abogados de SEARLE [5]. Monsanto comprará la compañía SEARLE en 1985.

1979 Un tren de mercancías se descarrila derramando 70 mil litros de clorofenol en Sturgeon, Missouri. El cargamento provenía de un fábrica de Monsanto en Sauget. Muestras recogidas revelarán la presencia de dioxinas, lo cual conducirá a 65 habitantes de Sturgeon a demandar a la compañía en 1984. Tras un largo proceso, conocido como “Kemner contra Monsanto”, la firma será condenada a pagar 16 millones de dólares en 1987. [6]

1981 El nuevo presidente de los EEUU, Ronald Reagan, en cuyo equipo de transición trabaja Donald Rumsfeld, nombra al doctor Arthur Hull Hayes (antiguo investigador para el Pentágono) a la cabeza de la FDA. En contra de la opinión del comité científico de la FDA, Hayes aprueba el uso del aspartamo en ciertos alimentos secos. En 1983 se aprobará su uso en bebidas carbonatadas y en pastelería; y en 1996, en todos los productos alimenticios. [7]

1984 Tras cinco años de presión de Washington, el gobierno colombiano comienza a erradicar los cultivos de marihuana mediante fumigación aérea del herbicida glifosato, producido por la multinacional Monsanto. Aunque el área fumigada aumenta cada año, los cultivos ilícitos lejos de retroceder se extienden por todo el país y se diversifican: del monopolio de la marihuana se pasa al de la coca y la amapola. Con todo, el programa de fumigaciones aéreas continúa en aplicación, muy a pesar de los magros resultados, de la oposición de los ambientalistas, de la evidencia científica contra el glifosato, de la perdida de cultivos para la alimentación humana, de las enfermedades causadas y de las protestas de campesinos. Una verdadera guerra química contra el pueblo colombiano (¡que ya dura 28 años!) solo comparable a las fumigaciones con Agente Naranja durante la guerra de Vietnam. [8]
____ Veteranos de guerra estadounidenses afectados por el agente naranja obtienen un indemnización por 180 millones de dólares [9]. Ese mismo año, veteranos de Australia, Canadá y Nueva Zelanda llegan a un acuerdo extrajudicial con Monsanto [10]. A la fecha, las más de 4 millones de víctimas de este crimen contra la humanidad en Vietnam no han sido indemnizadas.

1985 Monsanto compra la compañía SEARLE (transacción que le reporta 12 millones de dólares a Rumsfeld) y se convierte así en la mayor productora de aspartamo, que es comercializado bajo el nombre de: Nutrasweet y Equal. En el año 2000 Monsanto venderá estas dos empresas. [10]

1988 A pesar de la intensa campaña de fumigaciones con glifosato, (más de 36 mil hectáreas fumigadas entre 1984 y 1988), ese año Colombia se convierte (nuevamente) en el principal exportador de marihuana a los Estados Unidos con una producción aproximada de 8.000 toneladas métricas [11]

1994 Monsanto comercializa bajo el nombre de Posilac la hormona transgénica de crecimiento bovino. Aunque la inyección de la hormona permite aumentar la producción de leche, conlleva un deterioro del animal, incrementándose principalmente los casos de mastitis (inflamación de la ubre). Lo cual redunda en un mayor consumo de antibióticos, cuyas trazas pueden detectarse en la leche. Existen reservas igualmente en cuanto al efecto de la hormona en humanos. Por todas estas razones se ha prohibido en Japón, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y la Unión Europea, pero continúa usándose en Estados Unidos y Argentina. [12]

1996 La soja transgénica Roundup Ready (Soja RR) de Monsanto, resistente al glifosato, comienza a sembrarse en Estados Unidos, Canadá y Argentina [13].
____ Aunque Monsanto asegura que el glifosato es biodegradable y “no presenta riesgos para el hombre, los animales y el ambiente”, el fiscal general de Nueva York condena en 1996 a la compañía por publicidad engañosa. Deberá pagar 50 mil dólares de multa y retirar las informaciones falsas de la publicidad y la etiqueta. [14] En 2007 será condenada en Francia por los mismos motivos a pagar una multa de 15 mil euros.

1997 Steve Wilson et Jane Akre, dos reporteros de la WTVT, cadena asociada a FOX, son despedidos por querer emitir un reportaje sobre los riesgos de la hormona bovina de crecimiento. Este caso, referido en el documental The Corporation, “ilustra el lobby particularmente agresivo de Monsanto” concluye Le monde [15].
___ Ese mismo año, comienzan a sembrarse las semillas transgénicas de colza Roundup Ready y algodón Roundup Ready de Monsanto [16].

1998 El número de septiembre/octubre de la revista inglesa The Ecologist, que lleva por título “The Monsanto files”, es destruido en la imprenta y los distribuidores se niegan a comercializarlo so pretexto de que no quieren ser demandados por la multinacional. “Monsanto ha negado que haya tenido algo que ver con estas cuestiones, pero para casi todo el mundo esto es difícil de creer”[17]. Aquí puede consultarse en inglés y en español ese ya célebre número censurado.
____ También en 1998, comienza a sembrarse el maíz transgénico Roundup Ready de Monsanto. [18]

2001 En aplicación de la directiva 2001/99/CE las autoridades europeas clasifican el glifosato como "Irritante. Peligroso para el medio ambiente. Muy tóxico para los organismos acuáticos. Puede provocar a largo plazo efectos negativos en el medio ambiente acuático". [19] A pesar de estas advertencias, en países como Colombia o Argentina el glifosato continúa esparciéndose desde aviones sobre el medio ambiente y las personas.
____ También en 2001, los habitantes de Anniston, Alabama, enfermos de cáncer y de otras dolencias ligadas a la contaminación con policloruro de Bifenilo (PCB) demandan a Monsanto. Aún a sabiendas de la peligrosidad de los PCB, la compañía arrojó durante cuarenta años sus desechos tóxicos al agua y en una descarga en pleno centro de la ciudad, habitada principalmente por afroamericanos. En 2002 los demandantes obtendrán una indemnización por setecientos millones de dólares. [20]

2004 La asociación vietnamita de víctimas del agente naranja presenta en Nueva York una demanda contra once fabricantes del herbicida, entre los cuales Dow Chemical y Monsanto, pero es desestimada con el argumento de que el empleo de pesticidas no está prohibido por el derecho internacional. El gobierno de los EEUU no puede ser demandado, pues goza de inmunidad por todo acto cometido en tiempo de guerra. [21]

2005 El profesor Rick Relyea de la universidad de Pittsburgh publica en la revista Ecological Applications un estudio titulado “The lethal impact of roundoup on aquatic and terrestrial amphibians”, en el cual relaciona el glifosato con el descenso en la diversidad mundial de los anfibios. En los años posteriores publicará varios estudios que ampliarán y corroborarán estas observaciones. Aquí puede consultarse su bibliografía.
____ Gilles-Eric Seralini de la Universidad de Caen publica en la revista Environmental Health Perspectives un trabajo titulado “Differential Effects of Glyphosate and Roundup on Human Placental Cells and Aromatase”, en el cual demuestra cómo los efectos tóxicos y endocrinos del roundup afectan a los mamíferos. El profesor Seralini, especialista en los problemas hormonales provocados por los pesticidas y los transgénicos, ha publicado varios trabajos que amplían este problema.

2006 Monsanto y Dow Chemical son condenadas a indemnizar a 6800 veteranos de Corea del sur, afectados por el agente naranja tras su participación en la guerra de Vietnam. [22]

2007 Se conoce que miles de campesinos en la India se habían suicidado al no poder pagar las deudas contraídas para comprar semillas de algodon BT marca Monsanto. "Estos cultivos transgénicos necesitan muchas sustancias químicas, fertilizantes, sistemas de riego y se tienen que comprar constantemente semillas. Esto aumenta mucho el costo de la cosecha, que se acaba perdiendo o vendiéndose a precios que no compensan. Los campesinos van empobreciendo a tal grado que su única salida es el suicidio" [23].
____ Monsanto es condenada en Francia a pagar 15 mil euros de multa por publicidad engañosa sobre el glifosato. Éste se presenta como "cien por ciento biodegradable, limpio y respetuoso con el Medio Ambiente”, pese a que los estudios demuestran una contaminación de las aguas francesas con el herbicida. El Tribunal concluye: “tanto Monsanto como Scotts France [el distribuidor] conocían las características ecotóxicas del producto y, a pesar de ello, difundieron mensajes publicitarios engañosos con argumentos ecológicos erróneos con el objetivo de hacer creer falsamente en la existencia de una inocuidad total e inmediata para el Medio Ambiente”. [24]
____ También en 2007, setenta y siete habitantes de Virginia (EEUU) enfermos de cáncer demandan a la compañía por la contaminación con dioxinas. [25]
____ El profesor Robert Bellé pública en el Journal de la Société de Biologie los resultados de su estudio sobre el potencial cancerígeno del glifosato. En dosis aún inferiores a las recomendadas, el herbicida altera la división celular induciendo disfunciones características del cáncer. El artículo, se titula: “L'embryon d'oursin, le point de surveillance de l'ADN endommagé de la division cellulaire et les mécanismes à l'origine de la cancérisation”. Bellé afirma que dado el potencial cancerígeno del glifosato, "es una locura pulverizar con avión" [26].

2008 La revista Chemical Research in Toxicology publica un estudio de Nora Benachour y Gilles-Eric Séralini de la Universidad de Caen, titulado "Glyphosate Formulations Induce Apoptosis and Necrosis in Human Umbilical, Embryonic, and Placental Cells".

2009 La Corte Suprema de Justicia francesa ratifica la condena contra Monsanto por publicidad engañosa sobre el glifosato, después de que la compañía hubiera apelado la decisión del tribunal de Lyon de 2007 [27].

2010 Un estudio danés publicado en The American Journal of Clinical Nutrition relaciona el aspartamo con los nacimientos prematuros. Un segundo estudio de la Fundación Ramazzini de Oncología señala el potencial cancerígeno del aspartamo [28].
____ Diferentes cables de Wikileaks revelan la manera cómo EEUU presionó a España y al Vaticano para evitar que se prohibieran en Europa los cultivos transgénicos, luego de que Francia, Austria, Hungría, Grecia, Italia, Luxemburgo y Alemania vetaran el maíz Mon 810 de Monsanto. Otro ejemplo del poderoso lobby de la multinacional estadounidense [29].
____ El profesor Andrés Carrasco de la Universidad de Buenos Aires publica en la revista Chemical Reseach in Toxicology un estudio titulado “Glyphosate-Based Herbicides Produce Teratogenic Effects on Vertebrates by Impairing Retinoic Acid Signaling”. Carrasco advierte sobre la correlación entre las malformaciones en humanos en la provincia del Chaco (donde se usa ampliamente el glifosato) y las malformaciones observadas en los embriones del laboratorio. Dado el carácter teratogénico del glifosato, el profesor carrasco pide aplicar medidas de contención contra el herbicida, amparado en el principio de precaución [30]

2011 La ONG inglesa Earth Open Source publica un informe titulado “Roundup and birth defects: Is the public being kept in the dark?” que advierte sobre el potencial teratogénico del glifosato. Se cita, entre otros, el trabajo publicado en 2010 en Chemical Reseach in Toxicology por el equipo del embriólogo Andrés Carrasco de la Universidad de Buenos Aires sobre malformaciones en embriones de batracios expuestos al herbicida. Estas observaciones coinciden con las malformaciones en humanos registradas en la provincia argentina del Chaco, donde el glifosato es aplicado por vía aérea sobre las plantaciones de soja roundup Reddy [31].
____ El biólogo molecular Gilles-Eric Seralini publica en la revista Toxicology in Vitro un artículo titulado "A glyphosate-based herbicide induces necrosis and apoptosis in mature rat testicular cells in vitro, and testosterone decrease at lower levels", en el cual demuestra que incluso a dosis muy bajas el glifosato tiene un efecto perturbador del sistema endocrino.
____ Monsanto, cuyos pesticidas y transgénicos son acusados de contribuir al declive de las abejas, compra la empresa Beeologics, “dedicada –según reza su página web- a la restauración de la salud de las abejas y a proteger el futuro de la polinización de los insectos”. Mosanto dice que “utilizará la tecnología Beeologics para desarrollar nuevos cultivos” [32]. Con esta jugada, Monsanto “puede hacer que “expertos” nieguen cualquier vínculo entre sus cosechas y el declive de las abejas” [33]
____ Científicos españoles publican en la revista Analytical Chemistry and Bioanalytical un estudio que demuestra la contaminación de las aguas subterráneas con glifosato. (“Determination of glyphosate in groundwater samples using an ultrasensitive immunoassay and confirmation by on-line solid-phase extraction followed by liquid chromatography coupled to tandem mass spectrometry”). “Los resultados contradicen las declaraciones hechas por la industria química y la EPA de que el glifosato tiene “pocas posibilidades de lixiviación en aguas subterráneas” [34]. Existe, pues, el riesgo real de contaminar los acuíferos con el herbicida.

2012 Un tribunal francés condena a Monsanto por la intoxicación del agricultor Paul François, quien en 2004 inhaló los vapores del herbicida Lasso, un compuesto de alacloro (prohibido en Francia desde 2007, pero que en Colombia aún se comercializa bajo el nombre de Alanex). [35]. El caso sienta un precedente para las víctimas de los agroquímicos.
____ De otro lado, tras una petición de la asociación Generations futures, el ponente del Consejo de Estado francés ordena al Ministerio de la Agricultura evaluar la toxicidad del glifosato y revisar su autorización de venta en el mercado. [36]
____ Una madre argentina, Sofia Gatica, gana demanda contra Monsanto tras demostrar que su hija, de tres días de nacida, murió por culpa de los pesticidas asperjados en su comunidad, donde la incidencia del cáncer es 41 veces mayor que en el resto de Argentina. La corte suprema prohíbe la utilización de pesticidas cerca de las zonas pobladas. [37]
____ Un juez brasileño ordena la suspensión del pago de regalías a Monsanto “sobre la venta del grano producido con semillas de soja transgénica”. Ordena también que la multinacional devuelva “los importes que se cobran a los productores de la cosecha 2003/2004, ajustado por la inflación, más un interés del 1% por mes". La decisión, en la cual hay “miles de millones de dólares en juego, beneficiaría a unos cinco millones de productores de soja brasileños. Monsanto, poseedor de la patente, argumenta que tendría derecho a la propiedad intelectual en la compra de materia prima y en los siguientes cultivos derivados de la semilla original” [38].

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